¿Qué causa la artritis reumatoide?

Los científicos todavía no saben exactamente lo que hace que el sistema inmunitario activar contra sí misma en la artritis reumatoide, pero la investigación en los últimos años ha comenzado a juntar los factores involucrados.

Los factores genéticos (heredados): los científicos han descubierto que ciertos genes conocidos a desempeñar un papel en el sistema inmunitario se asocian con una tendencia a desarrollar la artritis reumatoide. (Ver “What Is Being investigación en artritis reumatoide?” para la reciente evolución genética.) Los genes que se ha vinculado a la artritis reumatoide, la frecuencia del gen arriesgado está sólo levemente superior en aquellas personas con artritis reumatoide en comparación con controles sanos. En otras palabras, genes individuales por sí mismos confieren sólo un pequeño riesgo relativo de la enfermedad. Algunas personas que tienen estos genes particulares nunca desarrollan la enfermedad. Estas observaciones sugieren que aunque la composición genética de una persona desempeña un papel importante en determinar si él o ella desarrollarán la artritis reumatoide, no es el único factor. Lo que está claro, sin embargo, es que más de un gen participa en determinar si una persona desarrolla artritis reumatoide y qué tan grave será la enfermedad.
Factores ambientales: muchos científicos piensan que algo debe ocurrir activar el proceso de la enfermedad en personas cuya composición genética hace susceptibles a la artritis reumatoide. Parece una infección bacteriana o viral, pero el agente exacto aún se desconoce. Esto no significa que la de la artritis reumatoide es contagiosa: una persona no puede capturarlo de otra persona.

Otros factores: algunos científicos también piensan que una variedad de factores hormonales puede estar involucrada. Las mujeres son más propensos a desarrollar la artritis reumatoide que los hombres. La enfermedad puede mejorar durante el embarazo y después del embarazo. La lactancia materna también puede agravar la enfermedad. Uso de anticonceptivos puede alterar la probabilidad de una persona de desarrollar la artritis reumatoide. Esto sugiere que las hormonas, o posiblemente deficiencias o cambios en ciertas hormonas, pueden promover el desarrollo de la artritis reumatoide en una persona genéticamente susceptible que ha estado expuesta a un agente desencadenante del entorno.

Aunque no se conocen todas las respuestas, una cosa es cierta: la artritis reumatoide desarrolla como resultado de una interacción de muchos factores. Los investigadores están tratando de entender estos factores y cómo funcionan juntos. (Ver “What Is Being investigación en artritis reumatoide?”)

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